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Le donne dovrebbero avere diritto al congedo mestruale?

Sachimi Mochizuki ha lavorato in Giappone per due decenni, ma non si è mai presa un giorno libero per il ciclo.Questo è principalmente perché Mochizuki è fortunata: le sue mestruazioni non sono un grosso problema. Ma è stata anche riluttante a utilizzare il diritto al congedo di lunga data del Giappone in quanto ciò avrebbe comportato dire ai suoi manager, la maggior parte dei quali erano maschi, che aveva le mestruazioni.

“È molto privato e, soprattutto in Giappone, è ancora una specie di tabù”, ha detto Mochizuki, che lavora nella gestione degli eventi. “Non vogliamo parlarne con nessun uomo.”Il diritto al congedo di periodo del Giappone esiste da più di 70 anni e il paese non è il solo in Asia ad avere una tale politica. La Corea del Sud ha adottato il congedo periodico nel 1953. E in Cina e in India, province e aziende stanno adottando sempre più politiche di congedo mestruale con una serie di diritti.Il paesaggio dall’altra parte del mondo, tuttavia, sembra molto diverso. 

La politica di congedo periodico è quasi inesistente negli Stati Uniti, nel Regno Unito e in Europa. E anche nei paesi che hanno un congedo periodico, le femministe sono divise sulla questione se il congedo periodico sia un passo indietro o un segno di progresso quando si tratta di diritti delle donne. Alcuni sostengono che per le donne che lavorano sia necessario quanto il congedo di maternità, mentre altri affermano che considera le donne meno capaci degli uomini e potrebbe portare a ulteriori discriminazioni.

Ampiamente disponibile, ma usato raramente

Il Giappone ha introdotto la sua politica di congedo periodico nel 1947 per affrontare le preoccupazioni sui diritti dei lavoratori.
Per almeno un decennio, le operaie di fabbrica avevano ottenuto un periodo di congedo per dare loro una tregua dal duro lavoro e dalle cattive condizioni igieniche, mentre lottavano con il dolore mestruale. Dopo la sconfitta del Giappone nella seconda guerra mondiale, il paese ha inserito il periodo di congedo nelle sue nuove leggi sul lavoro come un diritto per tutte le lavoratrici i cui periodi sono “particolarmente difficili”.

In un primo momento, c’è stata un’adesione relativamente alta – circa il 26% nel 1965, secondo i media locali . Le stime variano sulla percentuale di donne a livello globale che soffrono di dismenorrea o dolori mestruali così intensi da interferire con le attività quotidiane, ma tutte indicano che si tratta di una condizione comune.
Col passare del tempo, meno donne hanno scelto l’opzione. Un sondaggio del governo giapponese nel 2017 ha rilevato che solo lo 0,9% delle dipendenti di sesso femminile ha chiesto un congedo periodico.

Anche in Corea del Sud l’utilizzo è in calo. In un sondaggio del 2013, il 23,6% delle donne sudcoreane ha utilizzato il congedo. Nel 2017, tale tasso era sceso al 19,7%.
Ci sono alcuni motivi che potrebbero spiegare questo. Sebbene tutte le aziende in Giappone debbano concedere alle donne un periodo di congedo quando lo richiedono, non sono tenute a pagare. E alcune donne potrebbero anche non sapere che è disponibile per loro, poiché le aziende in genere non lo pubblicizzano, ha affermato Yumiko Murakami, capo del Centro di Tokyo dell’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE).
Ma il problema più grande sia in Corea del Sud che in Giappone è culturale.

Le donne affrontano già una dura battaglia in entrambi i paesi, che presentano alcuni dei divari retributivi di genere più elevati nell’OCSE e alcune delle quote più basse di donne manager . Sebbene sia illegale discriminare le dipendenti di sesso femminile in Giappone, spesso subiscono pressioni per smettere una volta rimaste incinte, ha detto Murakami. E i lavoratori di tutti i sessi in Giappone sono scoraggiati dal prendere congedo di qualsiasi tipo, ha aggiunto Murakami.
Mochizuki ricorda che una collega si è presa una volta il periodo di congedo.

“Ho pensato, ‘Perché?’ e, “Come puoi farlo, come puoi dirlo al tuo capo?” “Invece, pensa che un congedo per malattia più generale funzionerebbe meglio del congedo mestruale per aiutare le donne con periodi particolarmente difficili.

Inoltre, i periodi rimangono un argomento delicato. Quando le donne acquistano assorbenti interni dal negozio, ad esempio, l’impiegato li mette in sacchetti di carta marrone, come se fossero qualcosa che deve essere nascosto, ha detto Murakami.

“Se dici alle persone che stai andando in congedo a causa del ciclo, sarà visto che non sei bravo come gli uomini”, ha detto.

Il caso del periodo di ferie

In altre parti dell’Asia, le aziende non stanno solo utilizzando i permessi per sostenere i propri lavoratori, ma stanno anche facendo una dichiarazione politica.
La società indiana di consegne di cibo Zomato, ad esempio, quando ha lanciato la sua politica in agosto ha dichiarato di voler cambiare la percezione in India, dove i periodi sono avvolti dalla vergogna.

“In Zomato, vogliamo promuovere una cultura di fiducia, verità e accettazione”, ha detto allo staff Deepinder Goyal, fondatore e CEO , in un’e-mail che è stata rilasciata pubblicamente. “Non ci dovrebbe essere alcuna vergogna o stigma allegata alla richiesta di un congedo mestruale. Dovresti sentirti libero di dire alle persone nei gruppi interni o alle e-mail che sei in ferie mestruali per la giornata.”

L’annuncio è stato notevole in un paese in cui alle donne a volte non è permesso cucinare o toccare nessuno durante le mestruazioni. Le ragazze in India di solito perdono il 20% dell’anno scolastico a causa del ciclo e il 70% delle madri considera le mestruazioni “sporche”, secondo un rapporto del 2014 dell’organizzazione filantropica Dasra.

Ma l’annuncio di Zomato è stato comunque accolto con contraccolpo sui social media, dove i critici hanno sostenuto che la politica potrebbe far sembrare le donne deboli o scoraggiare i manager dall’assumere lavoratrici. Alcune di quelle che si opponevano alla mossa erano donne.
Secondo la professoressa Elizabeth Hill dell’Università di Sydney, che studia genere e occupazione, il motivo per cui il congedo periodico è così fortemente contestato anche tra le femministe è perché ci sono pochi dati sul fatto che il congedo periodico aiuti o ostacoli le donne sul posto di lavoro.

Hill afferma che molti degli argomenti contro il congedo di periodo sono simili a quelli che sono stati fatti contro il congedo di maternità. Gli oppositori hanno sostenuto che far pagare ai datori di lavoro il congedo di maternità potrebbe scoraggiarli dall’assumere donne.
Ma Hill ha anche detto che ora ci sono prove che suggeriscono che le generose politiche di congedo di maternità incoraggiano le donne a rimanere nel mondo del lavoro piuttosto che a spingerle fuori.

Ciò è particolarmente importante in India, che ha uno dei più bassi tassi di partecipazione femminile alla forza lavoro, al 35% .

“È una meravigliosa riformulazione di quale sia il problema: il problema è il lavoro, non le donne”, ha detto Deepa Narayan, scienziata sociale ed ex consigliere senior presso la Banca Mondiale.

Guneet Monga, che ha prodotto un breve documentario vincitore di un Academy Award chiamato “Period. End of Sentence” sulle mestruazioni in India, ha detto che la mossa di Zomato sembra progressiva, ma, anche se si diffonde in altri luoghi di lavoro, non avrà un impatto sul milioni di donne in India non lavorano in lavori d’ufficio.

“Penso che l’intero concetto di diritti delle donne, uguaglianza e femminismo non sia una scelta a un livello economico inferiore. Lavorano solo giorno per giorno per nutrirsi. Lavorano su una crisi esistenziale”, ha detto. “Incoraggio la conversazione a un livello, ma penso che sia molto lontano prima di vedere un cambiamento”.

Perché le ferie periodiche non sono decollate in Occidente

Ogni pochi anni, il tema del congedo periodico colpisce i titoli dei giornali nei paesi occidentali. Altrettanto spesso, è accompagnato da aspre riflessioni sul perché è una cattiva idea.
Dopo l’annuncio di Zomato, il Washington Post ha pubblicato un articolo d’opinione intitolato: “Sono una femminista. Dare alle donne un giorno libero per il ciclo è un’idea stupida”. L’articolo sostiene che il periodo di congedo è una proposta “paternalistica e sciocca” che “riafferma l’esistenza di un determinismo biologico nella vita delle donne”.
E dopo che il Victorian Women’s Trust, un gruppo australiano di difesa dei diritti delle donne, ha introdotto una politica sul congedo mestruale per il suo personale nel 2017, il quotidiano di Brisbane The Courier-Mail ha pubblicato un articolo di opinione con il titolo: “Come donna che lavora in Australia sono insultato da questo folle piano. “

Hill, il professore di Sydney, ha detto che c’erano prove aneddotiche che le donne e gli uomini più giovani in Occidente tendono ad essere più ricettivi all’idea, mentre le donne anziane sono più contrarie. Le donne anziane spesso ritengono che, poiché hanno lottato durante il lavoro durante le mestruazioni, le donne più giovani dovrebbero fare lo stesso, ha detto Hill.
Ha notato che c’erano diversi modelli per il congedo periodico e non tutte le politiche erano state create uguali.

Alcuni sostengono che dovrebbero esserci più permessi personali per le persone di tutti i sessi, ha detto Hill. Altri sostengono che il congedo per malattia aumenti per includere il congedo mestruale, anche se i critici sostengono che le donne non sono malate quando hanno il ciclo – stanno solo vivendo un normale processo biologico.
Le prove suggeriscono che ci sia un certo desiderio – e bisogno – di un congedo periodico in Occidente.

Un’indagine su 32.748 donne olandesi pubblicata sul British Medical Journal lo scorso anno ha rilevato che il 14% si era preso una pausa dal lavoro o dalla scuola durante il ciclo. Anche quando si sono ammalati a causa del ciclo, solo il 20% ha fornito il vero motivo.
Circa il 68% ha affermato di desiderare di avere la possibilità di avere un orario di lavoro o di studio più flessibile durante il periodo. Ma la maggior parte – poco meno dell’81% – si è comunque presentata al lavoro, anche se si sentiva meno produttiva a causa dei sintomi. Secondo lo studio, la perdita di produttività è stata di quasi nove giorni all’anno.

Al Victorian Women’s Trust, la direttrice esecutiva Mary Crooks ha affermato che i benefici del congedo mestruale sono stati “assolutamente tangibili” per il suo ufficio che ha 13 membri del personale femminile.

“Non dovresti essere disonesto sul motivo per cui non puoi venire a lavorare e sul perché non puoi esibirti in modo produttivo al lavoro”, ha detto, aggiungendo che il ciclo riproduttivo è fondamentale per la salute fisica e mentale delle donne.
La politica del trust offre alle donne opzioni: un posto comodo dove lavorare in ufficio, il permesso di lavorare da casa o di prendere fino a 12 giorni retribuiti di congedo mestruale ogni anno.
Nei quattro anni da quando è stato introdotto, il personale ha preso solo 21 giorni di ferie retribuite tra loro, ha detto Crooks.
La cultura è diventata più favorevole e il personale si sente più a suo agio nel discutere le proprie esigenze mestruali e nel prendersi cura di se stesso meglio, ha detto. Poiché i dipendenti si sentono rispettati dalla loro azienda, lavorano anche in modo più produttivo, ha aggiunto Crooks.
“Penso che non ci siano altro che aspetti positivi che sono venuti su nel nostro posto di lavoro come risultato”, ha detto. “Per noi, la rimozione della vergogna e dello stigma è uno dei grandi pezzi del puzzle nel quadro dell’uguaglianza di genere”.

Questo è certamente il caso del Giappone, dove lo stigma esiste ancora.
Secondo Murakami dell’OCSE, parte del motivo per cui le donne non prendono il congedo periodico è che la cultura del congedo e delle mestruazioni fa temere alle donne che prenderlo possa portare alla discriminazione da parte dei loro datori di lavoro.


“Penso che la legge stessa sia effettivamente intesa ad aiutare le donne, ma se non viene applicata bene potrebbe ferire le donne”, ha detto.

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